Accident du Centre Commercial d’Elliot Lake (Canada) – Un exemple criant de manque de surveillance et d’entretien ?

Elliot Lake accident

Un accident étrange...

Le 23 juin 2012, la toiture du centre commercial Algo, situé dans le centre d’Elliot Lake (Ontario, Canada) s’est effondrée sous son propre poids. La dalle en béton armé de toiture, aménagée en surface de parking, a littéralement écrasé plusieurs niveaux du centre commercial lors de l’écroulement.

Vingt personnes ont été blessées et deux personnes ont malheureusement perdu la vie dans cet accident tragique.

Quelle est la cause de l'effondrement ?

L’examen qui a suivi l’accident a mis en évidence une rupture d’une connexion de la structure en acier supportant la dalle en béton armé de couverture, à la suite d’un affaiblissement provoqué par la corrosion.

Ce type d’accident reste heureusement rare. En effet, ils sont induits par une combinaison de facteurs aggravants (une pénétration d’eau et une exposition à l’oxygène dans ce cas) sur des zones suffisamment étendues que pour conduire à une perte globale de stabilité. De plus, la marge de sécurité utilisée (lorsque la structure est dimensionnée suivant les normes en vigueur) donne aux structure une meilleure « résilience » et retarde la catastrophe.

Ce type d'accident était-il évitable ?

Dans une grande majorité des cas, ce type de défaillance montre des signes avant-coureurs identifiables par un expert. Ces signes apparaissent généralement des mois, voire des années, avant qu’un accident se produise : des coulées de rouilles, des tâches d’humidité, des fissures, voire des morceaux de béton instable. Une surveillance (accrue), au travers d’inspections visuels ou de campagnes d’essais non-destructifs, aurait certainement été suffisante pour mettre en lumière les défaillances et risques d’instabilités. Les parties défaillantes auraient donc pu être remplacées ou réparées à temps.

Quelles sont les leçons à tirer ?

L’effondrement du toit du centre commercial d’Algo a clairement montrer l’importance de surveiller l’état de santé de la structure en vue de limiter les risques d’accidents.

Dans cet optique, Constru-Care s’efforce à fournir des services d’inspection et de surveillance adapté à chaque ouvrage.

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